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Esclave de la scène : L'histoire de Saïd Abdallah, premier acteur noir du theater français

Lise Schreier

Tuesday, February 28, 7:00 p.m.

Sponsored by the Department of French

Lise Schreier est professeure associée à Fordham University (New York), rédactrice adjointe de Nineteenth-Century French Studies et lauréate d’une bourse de recherche du National Endowment for the Humanities (2016-2017). Elle s’intéresse à l’histoire des représentations et à la place qu’occupent les questions coloniales et raciales dans l’imaginaire populaire français du dix-neuvième siècle. Elle est auteur de Gens de couleur dans trois vaudevilles du XIXe siècle (L’Harmattan, 2017).

En 1847, le théâtre des Variétés engage trois comédiens de couleur pour interpréter les personnages d’esclaves d’un nouveau vaudeville, Malheureux comme un nègre. La stupéfaction est générale : jamais en France aucun acteur noir ne s’est produit sur scène. La confusion est d’autant plus grande que se débat au même moment l’abolition de l’esclavage. Les auteurs de la pièce sont-ils « subventionnés par les colons » ou s’agit-il d’une « cabale montée par les naturels du pays » ? Ce volume montre dans quel climat ces comédiens ont fait leurs débuts sur les planches, comment les gens de couleur ont été imaginés et interprétés avant et après eux dans le vaudeville français de la première moitié du dix-neuvième siècle, et pourquoi c’est précisément ce type de comédie populaire sans prétention politique ou idéologique qui a permis cette innovation que Théophile Gautier a qualifiée d’« audace inouïe ».

Lecture in French.

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